アメリカ英語のリスニングに必須な8つの短母音

前々回に引き続きIPAチャートの追加説明です。

音素の数と言語の発展で書いた通り、英語の音素数(言語の音のバリエーション)は日本語の音素の約2倍あるわけですが、中でも厄介なのが母音の音素の多さ。特に「短母音」の多さがネック。短母音は「短くてシンプル」なゆえに、聞き取りも発音もごまかしがききにくいのです。

Listen-ITで取り上げる母音

Listen-ITでは、アメリカ英語を習得する上で不可欠な下記の短母音8つを聞き分けます。

IPA Chart

これは、IPAという団体が策定したチャートを元に作られています。(このチャートについては別エントリーの説明をご覧下さい。)IPAによるオリジナルのチャートでは下図のように35もの母音が入っています。

IPA original chart

(出典:Wikipedia

Listen-ITでは、この中から英語に無い母音を抜き、さらに現代アメリカ英語で統合(merger)がかなり進んだ母音を抜き、本当に必要な音だけを激選しました。

mergerとは、前回も説明した通り、時代とともに2つの音が1つになってしまうもの。

様々なmergerが現在も進行中なのですが、そのうち、Listen-ITのチャートに織り込まれているmergerはfather-bother megerとcaught-cot mergerの2つです。

  • father-bother merger

その名の通り、father[ɑ]の母音とbotherの母音[ɒ]が同じ音で発音されるのがmergerです。アメリカのほぼ全ての地域でこのmergerが起こっています。例外はボストンやニューヨークなど。

このmergerの結果、bomb(爆弾)とbalm(リップバーム、タイガーバームのバーム)は同じ発音になります。sob(めそめそ泣く)と(車の)Saabも同音異義語に。

  • cot-caught merger

cotの母音[ɒ]とcaught[ɔ]の母音が1つになるのがcot-caught merger。この2つを同じ発音で言う人は、カリフォルニアではほぼ全て、全国レベルでも約半数に達します。

cot-caught mergerにより、例えばtot(小さな子供)とtaughtが同音異義語になります。
  • 3つの母音が1つに

さて、お気づきかもしれませんが、botherの母音とcotの母音は同じ母音。ということは、つまり、この2つのmergerが両方起こると、fatherの母音、bother/cotの母音、caughtの母音の3つが1つになってしまうわけです。

実際、カリフォルニアではほぼこの3つは同じ音として扱われています。カリフォルニア人以上に英語が上手くなる必要はないと思われるので、Listen-ITでは、この3つのうちcaughtの母音だけを「lawの母音」ということで残してあります。

(なお、こうしたmergerは、単語によって選択的に起こることもあり、完全に1つの音が消えるわけではないこともあります。)

発音記号を使わない理由

Listen-ITのIPAチャートでは、敢えて発音記号を使わず、その母音を含む単語で表示しています。発音記号を使わない理由は

  • 発音記号は普通の人の間ではほとんど利用されておらず、発音記号を見て発音できるネイティブスピーカーは少ない(ので、「この発音記号どう発音するの?」と聞いても答えてもらえない)
  • 英語の発音はスペルと1:1対応ではないという問題はあるものの、それなりに関連があるので「このスペルだったらこういう発音になる」ということを覚えた方が実利がある(図の中の単語は「その母音になる確率が高いスペル」を選んでいます。)
  • 発音記号を覚えるだけでその発音がわかったような気になることを避けるということもあります。(実はこの3がかなり大事だったりするのですが)。

なお、英語圏では変わった読み方の名前はこんな風に説明されます。

His name is pronounced as ‘Cat-tra Kay’, similar to ‘que’ (‘what’ in spanish). Not ‘Cat-tra Queue’

以上くだくだと書きましたが、ポイントは、「とりあえずListen-ITに出てくる短母音を押さえればOK」ということです。

 

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