母音編レッスン11:file-foil-fail-now-know

母音編レッスン12は5つある「二重母音」をまとめてクリアします。IPAチャートはなしです。二重母音を2つに分解してそれぞれの音をIPAチャート上にプロットすることはできるのですが、そこまでして近づけなくても十分通じます。(カタカナ発音でもとりあえずOKです。catとcutの母音のように「間違えると通じない」というようなクリティカルなことはありません。)

なお、英語のネイティブスピーカーは、この5つ以外の組み合わせの母音を続けて発音するのがとても苦手です。つまり、カタカナで言うところの「アイ」「オイ」「エイ」「アウ」「オウ」以外の母音並びは英語的には難しかったりするわけです。二重母音は、1音節に2つの母音が入っていることで、理論上2つの音節に分ければどんな母音が並んでもいいのですが。

たとえば「アオ」。これは、間に「Y」の音が入って「アヨ」になるのが普通です。Naomi Campbellのファーストネームは「ナヨミ」と発音されます。日本人的にはなぜ「アオ」が難しいのか不思議ですね。

では、英語の二重母音を聞いてみましょう。

file母音

foilの母音

failの母音

nowの母音

knowの母音

 

二重母音は最初の母音を強く、2つ目の母音を弱めに発音するのがポイントです。二つ目の母音が聞きづらいですが、ネイティブの耳にはちゃんと聞こえているので気をつけてください。

 

 

今回は、「聞き分ける」というほどのこともないので、それぞれが入った単語を1組だけ聞いてみましょう。
buy

boy

bay

bow

bow

 

ラストの2つは同じスペルですが、下から2つ目のnowの母音だと「お辞儀をする」、最後のknowの母音だと「弓」または「蝶結び」という意味になります。蝶ネクタイはbow tieです。

スペル

以下ちょっと冗長なので一番間違えやすいスペルと発音の関係を先に書くと

  • ou/owはnowの母音なことが多い。そのまま「オウ」(=knowの母音)で読んでしまいがちなので気をつけて(ただし、owは単語の最後はknowの母音になりがち)

では、以下スペルと発音です。

fileの母音は、iのスペルが代表的(arrive, idol, whiteなど)ですがyもあります(cry, analyze, hybridなど)。チフスは英語でtyphusですが、yはfileの母音。ヒヤシンスはhyacinth、シクラメンはcyclamenですが、やはりyはfileの母音です。ighもfileの母音になります(bright, light, fightなど)。

foilの母音はストレートにoi(choice, pointなど)かoy(enjoy, toyなど)です。

failの母音になるスペルは、aable, Aprilなど)、aiaid, paintなど)、ay(bay, mayなど)がメジャーどころ。マイナーなものには、ei (beige, feintなど)、ey(they, surveyなど)、eigh(eight, neighborなど)があります。超マイナーなのにはaighがありますが、このスペルでfileの母音になる単語はstraight1つだけ。

nowの母音になるスペルはowouが最も多いです。このスペルでnowの母音、というのはちょっと直感的に難しいかもしれませんが、owだとcow, how, town, brown、powderが好例。間違えやすいところでは、allow (アロウではない)、eyebrow(まゆげ。アイブロウではない)、owl(ふくろう。オウルではない)もnowの母音です。ouでは、out、cloud、loudあたりは無難、ounce(オンスではない)、droughtなどは間違えやすいかと思います。

knowの母音になるメジャーなスペルはo(wrote、ago、pianoなど。どれも「オー」ではなく小さく「ゥ」が入る二重母音なのに気をつけてください。hello、noも同様です)。次によくあるのがoa(approach, coach, toastなど)とow(blow、row、swallowなど)。なお、owのスペルがknowの母音になるのは、ほとんどが単語の終わりにある時。それ以外は上記のnowの母音になるのが普通です。マイナーなスペルとしては、ou(shoulder、soulなど)、ough(though, doughなど)などがあります。

 

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